40 weken + 1 dag

En een mens zou het vergeten, maar ondertussen ben ik al weer 40 weken + 1 dag zwanger. De baby zit nog steeds op zijn plek al zou ik er het woord “stevig” niet voor durven zetten. Zo schoppen dat dat kind doet zeg. En het liefst tussen 22u en 3 uur ‘s nachts. Dus wordt er nog altijd niet te goed geslapen. Mama zal haar kind moeten verwelkomen met serieuze wallekes onder haar ogen. Nu ja, een kind ziet nog niet de eerste weken, maar van bijslapen komt de eerste weken ook nog niet te veel, meen ik me te herinneren. Nu ja, we zien wel. Gisteren bij de gynae geweest en alles OK. Meer details hang ik niet aan jullie neus.

We proberen ons weer wat op te laden voor de geboorte en dat lukt vrij aardig. Dat moet ook wel lukken. Jipke verdient dat ook. We nemen ons gewone leven weer min of meer op. Nu ja, wat is gewoon als ge ook al overtijd zijt en ge niks gepland hebt. Alles op den bots doen of afspraken maken “onder voorbehoud”.

En zoals gewoonlijk een foto ja.
2010-01-29_8
2010-01-29_15
Ja, de kleine hing gelijk meer aan de ene kant vanmorgen ja.

We zullen doorgaan

Het is voorbij. De begrafenis. We zagen er allemaal tegenop. In die mate dat dinsdag zelfs een slechtere dag was dan de dag van de begrafenis. Ik had zo’n schrik zelfs dat de bevalling in gang zou schieten dat ik mijn zetel niet durfde uitkomen. Ik ben dan ook maar eens niet naar de gemeenteraad geweest, mijn fractiegenoten begrepen dat wel.
Gisteren wisten we ons gesteund door heel veel mensen. Familie en vrienden. Die soms van heinde en verre kwamen. Die verlof namen, ook al was dat niet altijd evident. We bedanken jullie daarvoor. Jullie steun heeft ons zeker en vast geholpen, heeft het voor ons draaglijker gemaakt. We hebben het gevoel dat we haar een waardig afscheid hebben kunnen geven. En er is een zekere rust over ons gekomen, een hele zware pak is van onze schouders gevallen.

Het is nog wezenloos allemaal. Ik besef dat Elke er niet meer is. Maar wat de concrete impact daarvan is, zullen we pas de komende weken/maanden ten volle beseffen. Geen Elke op babybezoek. Geen zus op de babyborrel. Haar volgende verjaardag. Moederdag, vaderdag, Kerst. Het zullen nog allemaal moeilijke momenten worden. Maar we slaan er ons wel door. We hebben veel goede vrienden en familie waar we kunnen op rekenen.

En nu ga ik me terug proberen opladen. Bijslapen, want dat is er de laatste week niet genoeg van gekomen. Want ik moet binnenkort een baby’tje op de wereld zetten naar het schijnt.

Oh, nog één ding: als jullie nog wat centjes over hebben, zo na de crisis, de feestdagen en Haïti. Jullie kunnen een bijdrage storten ter nagedachtenis van Elke op rekeningnummer 068-2255276-53 ten voordele van “Wonen en werken voor personen met autisme” in Vollezele (De Okkernoot). Die mensen hebben heel veel betekend voor ons en voor Elke.

Hieronder de tekst die Peter geschreven heeft voor mijn zus.

Lieve Elke,

Zowat 14 jaar geleden leerde ik je kennen. Ik was dolverliefd op je zus en ik kwam bij je thuis. Lien had me verteld dat je wel een beetje anders was dan de anderen. Ja, dat bleek zo, maar je had een schattigheid, een ontwapenende eerlijkheid over jou.

Ik herinner me nog hoe we samen aan de keukentafel aten. Jij, je ouders, Pieter, Lien en ik. Hoe je je hand op mijn been legde en in mijn oor fluisterde dat ik het niet mocht zeggen aan Lien. Je zei het wel zo luid dat iedereen het kon horen. Geweldig.

Ik herinner me de zee, de wandelingen, je liefde voor kinderen, je meebrullen met liedjes, je lieve momenten, je driftbuien ook. Ik onthou ook de jarenlange reactie als je iets gezegd werd. “A joe wèt het”, waarna je onbedaarlijk en luidop lachte. En wij herhaalden de “A joe wèt het” en we lachten mee.

Ik heb je in de loop der jaren zien evolueren. Je ziekte, de medicijnen, de instellingen, de behandelingen, het tekende je allemaal en het sleurde je mee. De laatste jaren zagen we je zelden gelukkig, we moeten daar eerlijk in zijn. Wat ging er allemaal om in dat mooie hoofd van jou? Niemand kon het vatten, niemand kon het volgen. In die zin hoop ik dat je nu rust en geluk hebt gevonden. Ik weet niet of er een leven is na het aardse leven, maar ik hoop het voor jou.

Lieve Elke, je vader en je moeder hebben mijn eeuwig respect gewonnen door hoe ze met je omgingen. Ze hebben alles, meer dan alles gedaan om je gelukkig te maken, om je te verzorgen. Voor dat alleen al verdienen ze lof, respect en hopen applaus. Wat zij konden opbrengen voor jou getuigt van een oneindig graag zien, van ouder zijn in de schoonste vorm. Weet dat jij als eiland altijd bent omringd geweest door een meer van liefde.

Lieve Elke, hoe graag had ik gehad dat Jonas, Emelie en Janneke je echt hadden leren kennen. Hoe graag had ik gezien dat je het tweede kind van Lien en mij -dat er elk moment kan zijn- eens kon vasthouden en iets toeprevelen. Het heeft niet mogen zijn. We zullen je vier neven en nichtjes dan maar honderduit vertellen over jou. Wie je was, hoe je was, hoe je ons hebt beroerd en zelfs geïnspireerd. Op die manier zul je nooit verdwijnen.

Lieve Elke, ik ben nog nooit in mijn leven zo ontdaan geweest, zo kapot geweest van iets, zo zonder woorden gevallen, maar zoals het cliché zegt: we moeten erdoor.

Elke, ik zou een arm en een been geven om nog één keer, een uur lang met je te converseren. Op een manier zoals we het nooit hebben kunnen doen. Even alles doorlopen, alles doorpraten en dan eindigen met een geweldige knuffel. Eén keer nog. Weet je, Elke, ik hou dat gesprek te goed. En ik voer het zeker ook met de kindjes, Jonas, Janne, Emelie en Jipke.

En dan hebben we het over die geweldige lachrimpeltjes die je toch had. Over die keer dat je besloot dat je lange haren er af moesten. Knip. Over je liefje dat je had, wat je plots o zo normaal deed lijken. Over je knuffels met mama, over je lange wandelingen met papa.

Lieve Elke, nog één keer “A joe wèt het” zou ik zo koesteren. Mijn laatste beeld van jou is hoe je was op Kerstdag, enkele weken geleden. Een heel mooi moment en ik wil dat als jouw sublieme finale zien.

Elke, één ding nog. Als dat nieuwe kindje wordt geboren, wil je toch heel even zwaaien? En onbedaarlijk lachen. Ik hoop dat je een engelbewaarder kunt zijn voor ons allemaal. Bedankt dat je er was. Bedankt voor hoe je was. En leg nog eens je hand op mijn been, lieve Elke. Doe gerust.

Elke, ons grote zus

Jij was het die met ons opgroeide,
Jij was het waar wij van hoorden, toen wij nog heel klein waren, dat jij anders was.

Toch probeerden wij jou overal bij te betrekken. Weet je nog toen wij naar de Komi’s gingen, naar de activiteiten, op kamp, en zelfs samen met de leiding naar de na-activiteiten, Ondanks je anders-zijn probeerden we je overal bij te betrekken.

Maar onze levensweg ging verder. Wij leerden autorijden, jij niet. Wij hadden een liefje, jij niet. Wij trouwden, jij niet. Wij kregen kindjes, jij niet.
Elke, voor jou als grote zus was dit héél moeilijk. Jij was het die vanaf de zijlijn moest toekijken naar de dingen die wij deden, dingen die jij ook allemaal graag zou gedaan hebben, maar door jou anders- zijn niet kon.

Jouw levensweg was vaak een lijdensweg, een weg van de ene instelling na de andere. Telkens je ergens weer ergens gelukkig was moest je weer weg… Jij wilde dit niet maar wij stonden machteloos. We botsten vaak op een muur van onbegrip.

Toch ben je je hele leven omringd geweest door mensen die jou zielsgraag zien: mama, papa, wij als je broer en zus. Peter en Marjan sloten hun aparte schoonzusje met veel liefde in hun hart. Voor Ludje en Gilbert, tante Mia en nonkel Johan was geen enkele moeite hen te veel: zij hebben je ontelbare keren terug naar de Okkernoot gebracht of gehaald. Jouw begeleiders van De Okkernoot die altijd geprobeerd hebben je een fijne tijd te bezorgen. En nog zoveel mensen meer…

Zusje, waar je ook bent, waar we ook zijn: jij zult altijd bij ons blijven. Je blijft onze grote zus. Je blijft de tante van onze kindjes, je zag hen zo graag. We zullen hen veel vertellen over hun tante Elke.

Wij hopen nu dat je eindelijk de rust gevonden hebt die je nooit gevonden hebt in dit leven. We zullen je heel erg missen.

Pieter en Lien

Deze tekst is geschreven door mijn broer in ons beider naam. Mijn broer is nochtans helemaal geen schrijver. Maar wat hij hier neergeschreven heeft was exact hetgeen ik ook wou zeggen. Deze tekst zal hij vandaag voorlezen op haar afscheid. Ikzelf zal er de kracht niet voor hebben, vrees ik.

Gedachten die door mijn hoofd gaan

Dat door heel luid “Dat kan niet, dat is niet mogelijk!” te roepen toen ik het slechte nieuws hoorde, te hopen dat het mogelijk is om de klok terug te draaien en het slechte nieuws ongedaan maken. Maar dat kon niet.

Dat Elke afgelegd wordt in het t-shirtje dat ik kocht voor haar Kerstdag. Slik, dat was niet de bedoeling. Ze had het nog nooit aangehad.

Dat ze wellicht niet lang geleden heeft. Ze is gestorven aan een epilepsie-aanval. Ze had er in haar hele leven maar een paar, maar ze waren wel altijd zwaar. En nu dus fataal.

Dat haar misschien nog veel leed bespaard is gebleven. Dat we hopen dat ze eindelijk rust gevonden heeft.

Dat ze nu misschien gelukkiger gaat zijn, ergens hierboven, bij haar meme’tje. Da’s een vreemde gedachte voor iemand die niet gelooft in een leven na de dood.

Dat het jammer is dat ze Jipke niet meer gaat zien. Ze was zo dol op kleine kindjes en zeker op baby’s. We zullen Jonas, Emelie, Janne en Jip veel vertellen over hun tante Elke.

Dat het zo fijn was dat ze er bij was met Kerstdag, want dat lukte de laatste jaren niet altijd. En dat ze zo’n goeie dag had en dat het zo’n gezellige dag was. Dat we toen voor het laatst allemaal samen waren.

Dat ik blij ben dat we altijd alles hebben gedaan voor haar wat we konden doen voor haar. Dat we onszelf zeker niets moeten verwijten. Dat we haar altijd heel erg graag gezien hebben en dat ze met veel liefde omringd werd.

Dat ik hier enveloppen voor geboortekaartjes en enveloppen voor doodsbrieven door mekaar zit te schrijven. How weird is dat niet. Het begin en het eind van een leven kunnen amper dichter tegen mekaar liggen. En dat we nu zeker hopen dat Jipke het nog eventjes uithoudt in mijn buik.

Dat we weer tonen dat we een hechte band hebben, mijn vader, mijn moeder, mijn broer, schoonzus, Peter en ik. We hebben veel aan elkaar. En bij uitbreiding ook aan al onze goede vrienden en familie, die als het er op aankomt, alles laten vallen om ons te helpen. Waarvoor onze dank. Zonder jullie zou het echt ondraaglijk zijn.
Ook bedankt voor de vele reacties van bekenden en onbekenden.

Elke, kerst 2009
Elke, op onze laatste Kerst allemaal samen.

De stand van zaken

“En, wanneer gadenu bevallen?” is zowat de meest gestelde vraag tegenwoordig. Ik zou het niet weten eigenlijk, maar ik reken er nog altijd op dat dat niet voor mijn datum zal zijn. Ik vraag me af wie er nu weer allemaal voor mij gaat bevallen die eigenlijk na mij uitgerekend is en dan ga ik wel wat ambetant worden, denk ik. Dus, willen we afspreken: wil iedereen mooi zijn termijn uitdoen? Dankuwel.

De enveloppen zijn geprint, met dank aan de toekomstige meter en haar ouders. Geef toe, meer dan 300 enveloppen schrijven is onbegonnen werk. Ja, het zijn er zoveel, ja. De kaartjes zijn af, het is te zeggen, staan klaar tot de last minute info over naam, datum, gewicht er op kan en de kaartjes gedrukt kunnen worden. De geboortesuikers staan ook klaar. Het is te zeggen, de eerste 50 toch al, daarmee kom ik al een week voort. De rest doen we morgen. Als we niet al bevallen zijn, uiteraard. Mijn valieske staat klaar, of toch zo goed als.

Enfin, een week voor datum en ik ben klaar met de voorbereidingen, straf hé! Al goed dat ik geen te vroege bevaller ben. Een mens rekent ook op die extra tijd natuurlijk, als ge de vorige keer tien dagen zwangerschap extra kreeg.

Mijn pa ligt terug in het ziekenhuis en dat is minder fijn nieuws. Hoe en wat weten we nog niet. Maar we hopen dat het allemaal meevalt, dat hij snel beter is en dat hij terug is uit het ziekenhuis tegen dat de kleine Decroubele nummer 2 geboren wordt. Want met twee in een kliniek liggen, en dan nog een verschillende, dat is niet fijn natuurlijk.

Loopgek

Gent is een beetje loopgek momenteel. En dat door Marathonman, die iedere dag een marathon gaat lopen dit jaar. Ik weet niet of hij het gaat volhouden, dat lijkt me nogal heel straf. Maar hij heeft nu al 17 marathons na mekaar gelopen en dat op zich is al een bijzonder ferme prestatie. Waarom hij het doet? Om mensen aan te zetten om meer te bewegen, meer te gaan sporten. En daar lukt ie precies wel in: hij heeft nog geen meter alleen gelopen, lopers komen van heinde en verre om mee te lopen en ik hoor nogal wat mensen die van plan zijn om ook wat te trainen zodat ze ook eens een rondje kunnen meelopen.

In de schaduw daarvan loopt mijn fractiegenoot Guy Reynebeau ook iedere dag 5 kilometer. Veel minder, slechts een half uurtje lopen. Maar ik ken de agenda van een gemeenteraadslid én fulltime werkende mens: die agenda zit iedere dag stampvol. Daar een half uurtje (reken maar op een uur met verkleden, douchen en verplaatsen bij) aftrekken: dat is op zijn minst een even straffe prestatie. Guy gaat soms lopen om 5, 6 uur ‘s morgens, omdat daarna een dagtaak wacht met daarna een lange commissie of gemeenteraad. Waarom doet Guy het? Guy loopt tegen armoede in eigen stad: hij verzamelt bijdragen voor de Gentse Beweging van Mensen met Laag Inkomen en Kinderen.

En ik? Ik waggel momenteel! :-)
M’enfin, ik probeer nog eens te gaan supporteren voor Marathonman één dezer dagen. Als ik er geraak (lees: als ik een auto heb want te voet is te ver en met de fiets gaat zo niet meer). Na mijn bevalling hou ik drie maand rust, op advies van mijn kinesisten. Te vroeg herbeginnen is nergens goed voor, zeggen ze me. Te weten dat één van die kinesistes de vaste begeleidster is van Marathonman en de vorige keer mijn postnatale gedaan heeft: ze weet wel wat van bevallen en lopen.

Maar zo ergens in de zomer hoop ik een rondje van 5 kilometer mee te lopen met Marathonman en Guy Reynebeau.

Ondertussen: loopt ze, mannen!


Giften in het kader van de “365 dagen run tegen Armoede ” kunnen gestort worden op rekening 068-2022293-64 van de Beweging van Mensen met Laag Inkomen en Kinderen vzw, Nieuwebosstraat 3, 9000 Gent, met vermelding *”gift 365 dagen”*.
Elke bijdrage heeft belang.
Voor giften vanaf 30 euro ontvangt u van de vzw Beweging van Mensen met Laag Inkomen en Kinderen een fiscaal attest. (Rechtspersonen vermelden hun BTW-nummer).

38 weken

38 weken vandaag:

  • Laatste werkdag en daar ben ik niet rouwig om. Want de verplaatsingen naar Brussel in combinatie met het haastwerk wogen wel door. Oké, ge moogt in eerste klasse zitten, maar het is nu niet dat het daarom zoveel gemakkelijker is.
  • Bezoekje aan de gynae. “Och, ge kunt nog een maand zwanger zijn”, zei ze me. Ja, inderdaad, we houden er maar beter ernstig rekening mee dat de kleine weer te laat komt. Nog geen tekenen die wijzen op een nakende geboorte dus.
  • De meisjesnaam blijft een twistpunt. Bedankt voor de vele Facebook-suggesties!
  • Mijn ergste nachtmerrie is dat we geen naam zouden weten op het moment van de geboorte. Dat de gynae vraagt: “En hoe heet ze?” en dat we moeten antwoorden: “We weten het nog niet.” Eurgh.
  • De gynaecoloog stelde me gerust dat we echt niet de enigen zouden zijn die nog niet zeker zouden zijn van de naam op het moment dat het kindje geboren wordt. Ze maakt dat heel regelmatig mee.
  • Volgens de schattingen weegt het kleintje nu 2900 gram. In de laatste weken komen ze nog 100 à 200 gram per week bij. Meer dan Janneke waarschijnlijk (3,125 kilogram bij de geboorte), maar een baby van 4 kilo zal het zeker niet worden. Best, want ik heb veel te veel schattige maatjes 50 die ik de baby toch eventjes wil aantrekken.
  • Nog niet helemaal gedaan met werken: nog commissies en vergaderingen deze én volgende week en nog gemeenteraad op 25 en 26 januari. Vanaf februari word ik vervangen voor een aantal maanden. Dat heb ik de vorige keer niet gedaan, maar een mens leert bij, nietwaar. :-)

Maar toch. Lanterfanttijd. Of toch niet: morgen en overmorgen zitten alweer stampendevol. :-)

Zwangerschapskledij

Ik ben er bijna weer vanaf, van de zwangerschapskledij. Niet dat ik dat zo erg vind, je kan tegenwoordig wel schoon gerief genoeg kopen. Niet dat ik veel gekocht heb deze keer: één t-shirt met lange mouwen, één gilet in de solden, één kleedje en nog een t-shirt (niet in de solden). Alles voortgedragen van de vorige keer? Ook niet helemaal waar: vorige keer vooral veel zomergerief en da’s nu gelijk nogal frissekes.

Maar ik heb massa’s vriendinnen die al mama geworden zijn en die met plezier hun kledij naar mij doorspeelden. Om ze even allemaal op te sommen: ik heb de laatste maanden kledij gedragen van: Severine, Marjan, Ilse, Nadine, Els, Tessa, Lise en Lies. Van acht mensen! (ik ben toch niemand vergeten?) Bedankt allemaal! Binnenkort krijgen jullie je gerief terug! En is het weer aan jullie om kindjes te kopen! :-)

Voor babykledij loopt het ook storm. Vooral wat body’kes betreft: het kind kan de eerste drie maanden van zijn leven iedere dag een andere body aandoen zonder dat ik moet wassen. Ik zweer het u. Nie normaal.